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Entrevue avec Emily Morris, lauréate du Prix Mitacs

Voici une entrevue exclusive avec Emily Morris, stagiaire Mitacs Accélération et lauréate du Prix Mitacs pour une innovation exceptionnelle d'un(e) étudiant(e) de deuxième cycle, qui lui a été remis lors de la 3e cérémonie annuelle des Prix Mitacs, le 19 novembre à Ottawa. Emily a effectué un stage de Mitacs Accélération en partenariat avec le BC Mental Health and Addictions Research Institute, sous la supervision de Jehannie Austin, Ph. D., au Département de psychiatrie de l'Université de la Colombie-Britannique.

Parlez-nous un peu de la recherche que vous avez effectuée dans le cadre du programme Accélération, et qui vous a valu le Prix Mitacs 2013 pour une innovation exceptionnelle d’un(e) étudiant(e) de deuxième.

Ma recherche visait à éclaircir la manière dont les généticiens médicaux traitent les différentes caractéristiques du syndrome de délétion du chromosome 22q11.2, aussi appelé 22q11DS. Le syndrome 22q11DS est une maladie génétique rare qui cause divers problèmes, comme des anomalies cardiaques et du palais, des problèmes immunitaires et des troubles de d’apprentissage. Qui plus est, les personnes atteintes de 22q11DS sont plus à risque que les autres de développer des troubles mentaux tels que la schizophrénie. Dans le cadre de ma recherche, je me suis intéressée à la façon dont les généticiens discutent de ces troubles avec les familles lorsqu’un diagnostic de 22q11DS est établi. Ma recherche est importante dans la mesure où elle a permis de découvrir que les stigmates associés à la maladie peuvent être un obstacle à la discussion franche et ouverte des risques que courent les sujets de développer des troubles mentaux. La première étape pour s’assurer que les patients reçoivent des soins appropriés et opportuns pour leurs troubles mentaux, consiste à discuter ouvertement de cette possibilité. Ces soins peuvent grandement contribuer à améliorer le pronostic.

 

Quel est le plus grand bénéfice que vous avez retiré de votre stage ? Comment cette expérience a-t-elle enrichi votre expérience en recherche ou en quoi profitera-t-elle à votre carrière ?

Le plus grand bénéfice que je crois avoir retiré de mon stage est la chance qu’il m’a été donné de mener une initiative de recherche de manière indépendante. J’ai l’impression d’avoir acquis les aptitudes nécessaires pour transformer une question intéressante en une initiative de recherche réussie. Posséder de l’expérience en recherche clinique est un atout précieux dans ma carrière de conseillère en génétique. J’ai l’impression que les compétences de recherche que j’ai acquises au cours de mon stage m’ouvriront de meilleures occasions de développement et d'avancement au fur et à mesure que progressera ma carrière. Beaucoup de conseillers en génétique travaillent uniquement en milieu clinique. Mon expérience en recherche fait de moi une professionnelle plus unique et mieux outillée que d’autres.

Quel conseil donneriez-vous aux étudiants de deuxième cycle qui songent à effectuer un stage Mitacs Accélération ?

Je les encouragerais à poser leur candidature ! Ils vivront une expérience extrêmement enrichissante, depuis la rédaction de leur demande de stage jusqu'à l’acquisition des compétences associées au stage. On n’a rien à perdre et tout à gagner en participant à un stage Mitacs Accélération.

Quel a été le moment le plus marquant de votre stage Mitacs Accélération ?

Le moment le plus marquant de mon stage fut l’annonce de la publication du manuscrit que j’avais rédigé pendant ma recherche par la prestigieuse revue Genetics in Medecine, une publication à comité de lecture. 

Quels sont vos projets d’avenir ? Où vous voyez-vous dans cinq ans ?

Je compte poursuivre une carrière de conseillère en génétique et me spécialiser en recherche clinique dans le domaine de la génétique psychiatrique. Mon souhait est que dans cinq ans, j’aurai eu l’occasion de publier d’autres articles de recherche et d’avoir un rôle de leadership au sein de la communauté de la génétique conseil.